El proyecto CUCO lo formamos Jose Angel EA5HIR y Agustín EA5GSY respaldados por un gran grupo de radioaficionados. Empezamos buscando la excusa para reunirnos los fines de semana y pasar un tiempo en torno a la radio con actividades al aire libre. Ahora ese grupo de amigos se ha multiplicado y desde cualquier punto de España y el mundo se puede formar parte de el. El Cuco es la típica construcción agrícola que antaño encontrábamos en los viñedos de La Mancha, sirviendo de refugio y hogar durante las jornadas de trabajo. Actualmente hay algunos en la Manchuela Albaceteña, recordando la dureza de la naturaleza y la fragilidad del hombre que busca protegerse. En la frontera entre Madrigueras y Motilleja, donde desarrollamos muchas de nuestras actividades, se encuentra un Cuco que nos recuerda el ingenio y la humildad de nuestros predecesores. De ellos aprendemos y hacemos bandera.

Hemos cumplido seis años y esperamos que sean muchos más. Un camino que comenzó en busca de compartir experiencias, buenos momentos con nuestros amigos y siempre con la radio como punto de partida y que no nos ha defraudado en absoluto. Ahora somos más, algunos con la experiencia de habernos conocido físicamente en alguna de las actividades y muchísimos, todavía, a la espera de ese momento. En nuestro hobby no hay distancias o mejor dicho nuestro objetivo cuando encendemos el equipo es que no las haya. Eso solo lo entendemos los radioaficionados y nosotros lo hemos conseguido. El CUCO Team lo formamos ahora más de 100 entusiastas de todos los rincones de España y de 28 países que nos siguen a través del Blog diariamente. Nos llaman, nos escriben, nos dan ideas, nos preguntan, nos corrigen y sobre todo nos animan a seguir y crecer. El CUCO es una experiencia entorno a la técnica, la naturaleza y la amistad, así lo resumiría después de este tiempo.


jueves, 27 de diciembre de 2018

NUEVA Slim Cuco PRO para vhf.

Estamos de enhorabuena. A punto de recibir a 2019, ya podemos presentarte la evolución de la Slim Cuco. Tras semanas de prueba y recalculando las cualidades de nuestra antena de cinta, hemos llegado a darle una vuelta mas de tuerca y conseguir un MAYOR rendimiento de esta conocida antena que suma a la facilidad de transporte y operación, mayor ancho de banda para trabajar de modo óptimo y con mas ganancia.

Su construcción en cinta paralela de 450 ohmios, resistente a intemperie (exposición moderada a elementos climatológicos adversos) y con conexión pl hembra, es solo parte de la nueva imagen de esta antena. Hemos logrado afinar mucho mas en las medidas de corte y con un factor de velocidad real del cable utilizado, las eficiencia ha aumentado aun mas.


Las medidas en este soporte de cobre recubierto se trabajan en milímetros, sin apenas tolerancia de error.


En las fotos, puedes ver la construcción de una de ellas, con las nuevas características, para otros usos de los de radioaficionados. Llevamos años haciéndolo para diferentes organismos y entidades con las que colaboramos desarrollando los mejores sistemas de comunicaciones, a medida y por petición expresa. Esta confianza nos da margen para estudiar y perfeccionar, sirviendo su uso como campo de pruebas y el método de certificación mas real que podamos imaginarnos. 


Seguimos incorporando una ferrita de choque a la salida de la antena, su posición y características son ligeramente distintas a la original Slim Cuco.



El analizador nos muestra el resultado teórico y sirve de referencia antes de la prueba al aire libre en las condiciones óptimas.

Hemos hablado muchas veces del necesario distanciamiento a elementos metálicos o conductores y hemos grabado el efecto que produce en las mediciones el tener cerca de la antena, en funcionamiento, alguno de ellos.



Y al final, tras los cambios, esta es la lectura que vemos en el analizador fijado en nuestra banda (145.000Mhz), con un ancho de banda espectacular de 10 megas...


Un buena antena para estrenar el nuevo año.
73.

lunes, 24 de diciembre de 2018

¡Felices Pascuas!

Y entre las nieblas de diciembre encontramos un claro. Teníamos pendiente probar el conjunto, completo, de la bazooka de 80 metros y el choque de espiras en el mismo material (Ultraflex 7). En la entrada anterior te conté el percance que sufrió su dueño al subirlo a la torre con un carro eléctrico y no percatarse de un enganchón en uno de sus brazos. Resuelta la avería provocada y una vez resoldados los conectores que estaban comunicados, con el sol bien alto, procedimos a probar la antena sobre un mástil a 7 metros y las puntas a 2,5m.













La banda de 80 metros también es sorprendente en "condiciones día" y fue posible enlazar la Manchuela Albaceteña con el norte y noreste de la Península. Toda una sorpresa teniendo en cuenta nuestras condiciones de emisión, 3W en salida de equipo y con 15 metros de coaxial rg58 hasta el punto de alimentación del choque y del dipolo.








Un magnífico resultado que hasta a nosotros nos tiene sorprendidos y que se suma a las pruebas primeras que realizamos tras su construcción.




Feliz noche a todos.







martes, 11 de diciembre de 2018

Las sorpresas que llegan por navidad.

Estamos preparando estos días el cierre del año y todavía con algunos encargos, que deberían estar liquidados e instalados en breve. En medio de tanto trabajo, colamos alguna cuestión de última hora que nos llega por vía de urgencia y que, para decirlo todo, nos trastoca los planes de trabajo ya de por si bastante ajustados. En esta ocasión creo que debemos comentar un caso que nos acaba de ocurrir y que llevado de otro modo, nos ahorraría a todos tiempo, trabajo y dinero. No es cuestionar nada, solamente aprender de lo que a otros les ha ocurrido. Somos de los que piensan que en la radio hay que compartir lo máximo, de nada sirve callarse los avances o disimular los errores. Al contrario, si en algo se caracteriza nuestra afición es en la difusión de todo lo que pensamos pueda beneficiar a nuestra comunidad, ahí esta la grandeza de la radioafición. 

Un amigo de la radio sufrió un percance al subir el dipolo y engancharse uno de los brazos. El sistema mecánico utilizado causó daños en la antena y tras realizarle una reparación, de gran calidad por cierto, comprobó que el ajuste se había trastocado, siendo imposible su uso. Tras unos días de viaje, el dipolo recaló en nuestro taller y hoy ya está como nuevo. Sin embargo, el proceso no fue el óptimo. ¿Donde estaba el fallo? En el siguiente vídeo podrás descubrirlo.




Algo tan sencillo como comprobar un choque habría evitado gastos innecesarios.

Conector comunicado.
Forma  correcta de evitar el contacto. El vivo conserva el foam protector.


Mucho cuidado con el soldado o crimpado de conectores. Dicen los mayores que en electrónica es recomendable medir antes, durante y después. En realidad este es un dicho de los carpinteros, pero muy adaptable a lo nuestro, donde además de usar el sistema métrico decimal tampoco debemos olvidar tener cerca el polímetro o téster.

Al ser un sistema que ejerce presión sobre el interior hay que prevenir el desplazamiento de los ajustes de masa.

lunes, 26 de noviembre de 2018

Máxima potencia a aplicar en antenas.

Todos nos hemos encontrado, cuando abrimos la caja con nuestra nueva antena, una anotación donde se nos indica la potencia máxima de trabajo para ese sistema radiante. A menudo, nosotros así lo hacemos, incluso se reseña un tope recomendado que puede tener un margen mas o menos significativo, dependiendo del tipo de modulación o modo de transmisión. No será lo mismo transmitir en SSB, con sus pausas y diferencias en la modulación que emplear una transmisión en modo "máquina". Los famosos picos, pueden darnos momentos muy amargos pero del mismo modo las altas potencias mantenidas pueden poner al límite nuestra antena.

Un colega me decía una vez que no se podía imaginar derritiéndose el aluminio de su flamante directiva, tenía razón. Pero el aluminio no es el único material, pequeños componentes, conexiones, latiguillos, conectores crimpados o estañados, son también parte del conjunto y todos contribuyen en la distribución y emisión de la RF entregada a la antena. En nuestro campo de trabajo y cuando hablamos de dipolos de hilo, también es recomendable respetar esos márgenes y aunque nos hayan dicho alguna vez que a un dipolo de 2.5Kw máximo le han metido 5Kw y no ha pasado nada, cuidado. 

Las bazooka de Cuco, desde el primer momento, las construimos atendiendo a tres condiciones: hilo coaxial de máxima calidad, conexiones soldadas manualmente al aire y mecanizado de los puntos de transición entre materiales con protección calórica y antihumedad. Nuestra recomendación de potencia máxima a aplicar se basa en las especificaciones de los cables y resulta ser menor que la tolerancia en las conexiones. Por lo tanto, si superamos la potencia recomendada pueden o no ocurrir "cosas", por supuesto considerando ciertos márgenes, no medibles y el factor suerte.

Este bote de conexiones lo reventamos para conocer los límites de las conexiones de estaño, hemos trabajado con tres distintas composiciones hasta elegir la actual. El PL hembra de la base fue el punto débil tras aplicar 3.5Kw en modo PSK durante 45 minutos casi continuados. Esta antena tenía una potencia máxima recomendada de 1Kw. Era RG58 de los primeros modelos, 50 Ohmios.

No se aprecia muy bien, pero el coaxial está perfecto. En este caso es RG59.

Los botes de aluminio anodizado no son conductores y actúan como pantalla extra.

Nuestras pruebas nos han permitido ver como un dipolo cerrado como la bazooka, aguantará lo indecible hasta que por algún lado corta la transmisión y deja de ser una antena y pasa a quedar como un balancín para las golondrinas o los grajos, ahora en otoño. ¿Que será necesario para provocar una fractura en la soldadura de estaño entre los cobres o para crear un arco voltaico entre las conexiones de una trampa de coaxial, aislada y perfectamente sellada.? Buena pregunta. Te aseguro que hay quien lo sabe... 

Seamos prudentes con los AL y usemos antenas adecuadas a esas potencias. Entiendo que es una tentación cuando tenemos una Cuco, que chuta como un cañón, meterle unos cuantos miles de W para dar tres vueltas al Globo y escucharnos con calidad cuadrafónica, pero el final en ese caso estará muy cerca y luego no puedes sorprenderte. ATENCIÓN a los límites, que existen y están ahí.

jueves, 15 de noviembre de 2018

Otro Rack Cuco, bueno, bonito y práctico.

Este mes de Noviembre está siendo de lo mas entretenido en el taller de los Cucos. Entre aguas, vientos y poco tiempo no hemos podido salir al campo mas de dos o tres veces, una pena porque sin duda es la mejor época en La Manchuela para hacer radio. fuera de la comodidad de casa. Sin embargo, hemos empleado bien el poco tiempo del que disponíamos y anoche mismo quedó terminado el último encargo de rack de comunicaciones. Se trata de uno de los pequeños, cortos de tres U con bandeja pequeña para dos equipos y una regleta de conexiones completa, con todo el sistema eléctrico, excepto la batería interna. El proyecto nos llegó a mediados de verano, con la construcción de las antenas que teníamos que llevar a Ávila y no ha sido hasta ahora que hemos podido ponernos con el. Siguiendo el orden de nuestra lista de encargos, ha sido este otoño que empezamos con el diseño y en dos días a cuatro manos, lo hemos terminado y empaquetado para su entrega inmediata. Quiero señalar que cuando nos llega un encargo, grande o pequeño, muy frecuentemente tenemos que plantear al interesado varios factores que quizá no tuvo en cuenta. El peso, la manejabilidad, la variedad de equipos incluidos, casi siempre aconsejan dejarse llevar por la experiencia de casi un centenar de racks montados ya a estas alturas y a menudo, hacer una nuevo diseño de lo que debe ser. 

Nuestro amigo de la radio visitó el taller desplazándose desde Valencia y con los equipos que quería incluir en la maleta. Tras un estudio preliminar de las medidas y posibilidades de montaje, decidimos eliminar un medidor de SWR y un altavoz, rebajando el peso final y el tiempo de mano de obra en el montaje, dejando la posibilidad de una instalación posterior no permanente gracias a la sencilla conexión en la regleta de RF, muy accesible. En este caso hemos incorporado por primera vez un equipo de 10-11 metros y una bibanda vhf-uhf, muy práctico teniendo en cuenta que el rack, además de en casa y móvil campero, será estrenado en una travesía africana dura y con muchos condicionantes.


 Para la instalación de los diferentes elementos, tuvimos que construir desde los anclajes de los equipos hasta la sujeción de fuente interna de 12V y relé para trabajar con 220 o fuente externa.






El espacio es el suficiente para incorporar todos los elementos necesarios, incluir regletas, caja de fusibles y eso nos facilitó el utilizar el rack de 3U corto.




La fuente de alimentación es de 15A y su forma alargada nos dio la pista para su montaje mas adecuado.

Bajo la fuente una caja de fusibles que protege todas las conexiones frontales



Por el particular uso que se le va a dar, nos decantamos por el montaje íntegro frontal, con todas las conexiones y acceso al sistema eléctrico al completo. Permite utilizarlo con la tapa trasera montada, protegiendo al máximo los equipos y garantizando la correcta aireación del interior.

Dejamos dos huecos de conectar coaxial libres, no es necesario llenarlo todo, quizá algún día su dueño le de uso.

Los conectores anderson conviven con las tradicionales bananas, pasado y presente.


Voltímetro y dos tomas usb para equipos externos, teléfono, ordenador, tablet.








Un trabajo mas terminado y listo para su uso. Entretenido montaje en un otoño de soldador y mesa camilla. Y en unos días nos vamos a oriente, tenemos una cita con los Reyes Magos, ellos también merecen un regalo. 73

miércoles, 31 de octubre de 2018

Mantenimiento de antenas en otoño.

En medio del temporal masivo que este final de Octubre nos está afectando a tod@s y antes que llegue el invierno oficial, con sus extremos efectos climáticos, todavía hay una pequeña lista de trabajos de mantenimiento que todos podemos hacer a nuestros sistemas radiantes. Los Cucos lo tenemos muy fácil al no disponer de grandes antenas de aluminio y fibra, nos centramos en cambiar cuerdas, apretar conectores, asegurar la tensión mas correcta a nuestros dipolos... y poco mas. Un mantenimiento mínimo para unos cuantos metros de coaxial que seguirán a pesar de los fríos, la nieve y el viento, es la ventaja de nuestras antenas y sinceramente, en la balanza entre tranquilidad y efectividad no tenemos discusión.

Estos días nos llegan testimonios de colegas que están en lo mismo y no me puedo resistir a mostrar una brillantísima idea para descargar tensiones y prolongar ese plus de tranquilidad ante los embates climáticos que pueda sufrir nuestro dipolo.

Sistema ideado por Francisco Manuel EB1ASA

Tan ingenioso como derivar el peso del dipolo de 80 metros en RG213 a una cuerda que actúa como tirante de todo el conjunto. Un interesante trabajo de bricolaje.

Es curioso el efecto imaginativo que tiene en algunos radioaficionados que viven en zonas especialmente duras, persiguiendo el mejor modo de preservar de daños colaterales las partes mas sensibles del sistema radiante.

Ideas como esta pueden animarnos a plantear diseños propios o planificar pensando en todo, incluso circunstancias extremas como la existencia de nieve o hielo, evitando disgustos y daños.

Ahora es un buen momento para mejorar nuestra instalación. 73 

jueves, 11 de octubre de 2018

Nuevo material para las Bazooka Cuco

IberRadio siempre nos trae sorpresas y a menudo es la ocasión perfecta para presentar en sociedad las novedades que nos atañen a los radioaficionados. Así lo ha sido en sus anteriores ediciones y en esta última no nos ha defraudado. Pero además, se convierte en una ocasión única en el ámbito nacional para reunirnos, intercambiar ideas y planificar nuevos proyectos que hacen de esta una afición viva y en continua transformación. Por la mesa de los Cucos pasan, como es lógico, muchos "curiosos", interesados en lo que hacemos, amigos que solo vemos de año en año y de vez en cuando alguien que nos propone la idea, mas o menos perfilada de hacer algo nuevo. De un IberRadio nació la propuesta de la Bazooka 40/60metros, modificación del pisón para alta capacidad, los rack ligeros vhf, etc. Este año no podía ser menos y hoy presentamos una modificación en la base de montaje de los dipolos y que se suma a la oferta clásica. Se trata de incorporar al catálogo de antenas una alternativa en el cable coaxial de las Bazooka que con las capacidades del RG213, ofrece menor peso, resistencia al viento, proteccion UV mayor y menos esfuerzo mecánico en los puntos mas sensibles. Desde este momento comenzamos las pruebas en los primeros modelos dipolo construidos con cable Ultraflex 7.


El trabajo es muy distinto al del 213, sin llegar a ser una dificultad.

Detalle de la doble pantalla en cobre y vivo de tamaño generoso.


Este nuevo material nos obliga a utilizar nuevas medidas en el mecanizado de los aluminios y un tratamiento algo diferente en las piezas de acople plásticos, por lo tanto crece el número de referencias en los materiales empleados sin posibilidad de utilización en el clásico RG213. Algo similar ocurrió cuando cambiamos el rg58 por el rg59, aunque con mayor tolerancia entonces. En cualquier caso seguiremos fabricando dipolos en 213, siendo esta una interesante incorporación no excluyente y que amplía las posibilidades del radioaficionado interesado.


Mucho mas discreto que en 213, tiene también menor peso total del conjunto.

En este momento se está poniendo a prueba una Cuco de 40 metros y embalada hay una de 80. Las primeras impresiones son muy buenas y queremos pensar que puede ser un nuevo producto que llegaría a un tipo de radioaficionado que busca potencia en antena sobre los 2500W, con baja resistencia al viento y una interesante capacidad de carga por hielo y nieve. Los elementos metálicos en acero inoxidable y la "clásica resina interna de vacío" la convierten en apta para ambientes salinos y de alta humedad. Además un doble blindaje en cobre la silencia aun mas frente a interferencia industriales.

A modo de prueba, en este dipolo para 80 metros, las puntas son de cable eléctrico de 6mm

Casi podría decir que se trata de una nueva antena, no solo hemos cambiado las piezas al corte y el mecanizado, también se ha redimensionado y hemos tenido que recalcular medidas.
Estaremos pendientes de las pruebas de campo y de la impresión de su primer dueño. En unos días podremos escucharla en 80 metros, de manera oficial y en 40, desde ya mismo en secreto...



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miércoles, 26 de septiembre de 2018

Tormenta solar, consecuencias.

Anoche repasando las actualizaciones de twiter me encontré con algo que ya había escuchado en la radio y que me recuerda una de las charlas que mantuvimos con algún colega que se acercó a la mesa de los Cucos en Ávila hace unos días. Todo vino porque nos pidieron diseñar un rack de comunicaciones con unos requisitos especialmente singulares. Después de un rato midiendo y planteando las posibilidades mas interesantes, con equipos analógicos y digitales, surgió el asunto del apagón por tormenta solar o pulso electromagnético. Se nos pedía una integración de equipos y sistemas de alimentación que facilitase la conexión de diferentes medios suministradores de energía, incluida la opción de alimentación por sistema solar y eólico. Una propuesta muy interesante y sobre la que ya hemos empezado a trabajar. La noticia a la que me refería al principio de esta entrada es esta:

"El Estado de California (EEUU) aprobó un proyecto de ley para prevenir el impacto que tendría una tormenta geomagnética (o tormenta solar) o un ataque de pulso electromagnético (o ataque EMPartificial).

El gobernador Jerry Brown firmó el proyecto de ley 1076 del Senado el pasado 11 de septiembre, coincidiendo con el aniversario del atentado contra las Torres Gemelas, en Nueva York en 2001."

Toda la noticia en este enlace, NuevaTribuna



Es muy interesante hablar con quien entiende del tema y sobre todo cuando se sale de toda probabilidad de la cuestión conspiranóica. Es perturbador ser consciente de  los peligros a los que estamos expuestos y que de una forma natural o provocada a voluntad de algunos, podrían cambiar en minutos todo lo que conocemos...

Buscando a nivel de nuestro país algo similar me encontré con esta página en la red:

https://www.tormentasolar.info/como

Y ahora nos toca pensar, no mucho porque da miedo, ¿estamos preparados a nivel personal?




Mejor tenerlo todo listo y preparado, sin perder tiempo.

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miércoles, 19 de septiembre de 2018

IberRadio 2018 (II) ¿Cual fue la novedad?

Me comentaba un "viejo" de la radio hace unos años que cuando viajaba a la Feria de Alemania o incluso a la Americana en 7 ocasiones, lo que mas le gustaba es que cada visita llevaba incluida una suma indeterminada de nuevos amigos de la radio y que tras varias décadas, era como pasear por Benidorm... salvando las distancias, claro; donde esté Benidorm. Y en Ávila, este año, un colega se acercó a la mesa de los Cucos y me hizo una consulta, inmediatamente le contesté "como te dije el año pasado, la antena está fabricada para rendir en vhf, sin embargo en uhf vale por armónicos, sacándote de un aprieto en caso de necesidad". Se quedó de piedra, ¿te acuerdas de mi? 😃 Si amigo, las caras no las olvido, otra cosa es el nombre. Cada año sumamos caras, indicativos, nombres, colegas y hasta amigos; de los de verdad, de los que incluso esperan a que organicemos la cena o las cervezas de después para unirse al grupo y hablar hasta de cosas que no son de radio. Este año echamos en falta a los de Pamplona, con obligaciones laborales, pero la lista una vez mas ha crecido un poquito y eso es lo que importa.

A la pregunta que alguien hizo en twitter sobre cual era la novedad mas llamativa de este IberRadio, sin duda proponemos la aportación de nuestro colaborador Camión-Militar  y su espectacular antena de HF.



La foto ya dice por si sola la expectación que causó esta original antena con un diseño que se sale de todo lo conocido.

Los miembros de UME, como siempre un 10. Pacientes y atentos con tod@s. Imprescindibles en Iberradio


Le pusimos el Rack Cuco y pudimos probarla junto al espacio de UME y Cruz Roja, comprobando sus cualidades, sobre el suelo. Impresionante. Una interesante aportación de la ingeniería italiana, presentada en España gracias a Josep EA3YK su distribuidor (Camión-Militar) que junto a la reconocida antena de aro, supuso un descubrimiento para todos.  

EA3YK seleccionando la zona de trabajo.

Kike, EA5FI, adoptado los dos días, representó a Navarlik operando nuestra estación de radio.

Jose Antonio creo que pronto se va a pedir una.






Sin duda una interesante novedad que a mi personalmente me recuerda a la funcionalidad de la antena NVIS que montan ONU y algunos gobiernos, por su tamaño y diseño, aunque en este caso no pretenda ese tipo de transmisión.

Y dando la vuelta, mirando al puesto de comunicaciones de Cruz Roja:


Completísimo vehículo de comunicaciones y coordinación.


... me resultan familiares.

Blas, el año próximo no puedes faltar.

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