El proyecto CUCO lo formamos Jose Angel EA5HIR y Agustín EA5GSY respaldados por un gran grupo de radioaficionados. Empezamos buscando la excusa para reunirnos los fines de semana y pasar un tiempo en torno a la radio con actividades al aire libre. Ahora ese grupo de amigos se ha multiplicado y desde cualquier punto de España y el mundo se puede formar parte de el. El Cuco es la típica construcción agrícola que antaño encontrábamos en los viñedos de La Mancha, sirviendo de refugio y hogar durante las jornadas de trabajo. Actualmente hay algunos en la Manchuela Albaceteña, recordando la dureza de la naturaleza y la fragilidad del hombre que busca protegerse. En la frontera entre Madrigueras y Motilleja, donde desarrollamos muchas de nuestras actividades, se encuentra un Cuco que nos recuerda el ingenio y la humildad de nuestros predecesores. De ellos aprendemos y hacemos bandera.

Hemos cumplido seis años y esperamos que sean muchos más. Un camino que comenzó en busca de compartir experiencias, buenos momentos con nuestros amigos y siempre con la radio como punto de partida y que no nos ha defraudado en absoluto. Ahora somos más, algunos con la experiencia de habernos conocido físicamente en alguna de las actividades y muchísimos, todavía, a la espera de ese momento. En nuestro hobby no hay distancias o mejor dicho nuestro objetivo cuando encendemos el equipo es que no las haya. Eso solo lo entendemos los radioaficionados y nosotros lo hemos conseguido. El CUCO Team lo formamos ahora más de 100 entusiastas de todos los rincones de España y de 28 países que nos siguen a través del Blog diariamente. Nos llaman, nos escriben, nos dan ideas, nos preguntan, nos corrigen y sobre todo nos animan a seguir y crecer. El CUCO es una experiencia entorno a la técnica, la naturaleza y la amistad, así lo resumiría después de este tiempo.


miércoles, 22 de julio de 2020

El valor de lo sencillo

Estamos a poco mas de un mes para cumplir 9 años... biennnn. Seguimos con las mismas ideas e ilusión de entonces y con un gran número de buenas experiencias. Veremos el tiempo que dura, con estos tiempos que vivimos cualquier duda es razonable.

Repasando las entradas mas antiguas, curiosamente siguen siendo visitadas por lectores de todo el mundo, me viene a la cabeza el título de esta y me gustaría dar una breve explicación. Antes aclaro que no siempre nos llegan los avisos o se pierden, que nos anuncian nuevos comentarios, pido perdón a los que se han sentido mal atendidos al no tener una respuesta rápida a sus dudas. En el canal de youtube nos ocurre lo mismo y aunque intentamos mirar por si en spam hay algún aviso, a veces se escapan y nos llevamos un sobresalto cuando detectamos el error, sobre todo si ha pasado tiempo y no nos percatamos. Dicho esto, vuelvo a lo de la sencillez. Una máxima para el Cuco Team ha sido lo práctico de todo lo que hacemos, ya sean antenas, racks, diseños y proyectos, todo parte de una idea primera, la simplificación, la eliminación de problemas paralelos que puedan surgir y arruinarnos un buen momento de radio. Este hobby es maravilloso, pero cuando nos complica la vida todos sabemos que puede amargarnos el mejor momento, dejarnos sin dormir hasta encontrar la solución o desesperarnos y al final pagar con los mas próximos. Así es y nos ha pasado a todos. A punto de cumplir 9 años de aventura, seguimos mirando los problemas de frente y buscando salida a callejones oscuros.

Vamos con una experiencia reciente y una anécdota curiosa. Esta semana hemos terminado un proyecto nuevo para nosotros que consistía en rediseñar y poner en funcionamiento el sistema de comunicaciones de un cuerpo profesional de bomberos. Su ámbito de trabajo es provincial y disponen de 3 repetidores en vhf. Con el tiempo, sus instalaciones centrales quedaron rodeadas de nuevos edificios, fruto del lógico crecimiento de esa ciudad y perdieron condiciones de enlace con los repetidores que establecen comunicación 24 horas con otras 7 instalaciones fijas. Resumiendo, diseñamos un sistema de antenas nuevo, muy simplificado y eficiente para superar las limitaciones de enlace directo y con al menos 15 años vista. Ahí van unas fotos de lo que podemos enseñar.



Durante la visita a las instalaciones nos pidieron arreglar una partida de walkies que no funcionaban con sus microaltavoces. Si problema. Podemos echarles un vistazo y si es poca cosa solucionarlo. ¿Os acordáis de cuando teníamos una reparación sencilla de electrónica y los integrados o cualquier otro elemento tenía la referencia borrada a propósito para no tener mas remedio que acudir al servicio oficial? Pues algo así ocurre ahora. La electrónica ha cambiado y sus componentes también, cosas de la modernidad, pero ¿que pasa con las partes mecánicas? Me refiero a algo tan simple y básico como un tornillo. Cuando llegamos al taller nos damos cuenta que los tornillos del equipo no son de estrella, cruz, plano, allen, son TORX (muy de moda últimamente) y además medida micro y métrica inglesa, neozelandesa o india. Que disparate, ya no nos caben destornilladores en el cajón. ¿Por que se complican tanto la vida? Solución, una soldadura fría en uno de los micros y mal contacto en otro arreglado con lubrilimp. Y ahora la anécdota: hace años un comercial de cuchillería logró un importante contrato con unas empresas madereras brasileñas. El pedido fue de varias centenas de machetes, tipo selva para desbrozar. Todo perfecto. La industria albaceteña comenzó a preparar el pedido de su mejor modelo. Hoja de no se que supercompuesto, alta resistencia, diseño ergonómico y mínimo peso. Todo bien hasta ese momento... un gran contrato. A los 8 meses se produjo una devolución de material y una llamada aclaró la causa. "En la selva necesitamos un producto como ese sin duda, a excepción de la hoja de corte. Nuestros operarios usan piedras y artilugios a su alcance para el afilado diario de sus herramientas y las suyas son demasiado duras". De vuelta fueron sustituidas por un modelo muy inferior, sin embargo ese si era el mas adecuado. La sencillez cuando estamos en un escenario determinado puede ser básico y necesario, la diferencia entre algo útil o inútil. Un tornillo Torx es lo mas inútil que podamos imaginar si no tenemos la herramienta adecuada. Un bombero de Albacete puede llevar una navaja como herramienta en su equipamiento, un destornillador plano o de estrella en el camión, pero ¿un torx diminuto? 

Seguimos en el taller y esta semana dos rack verán la luz. No te los pierdas.

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martes, 14 de julio de 2020

Difícil elección

Al taller de los Cucos, de vez en cuando, llegan unos paquetes "inquietantes". 


En realidad es una forma de hablar para darle cierto interés al asunto. Sabemos muy bien lo que contienen, aunque a veces supera nuestras expectativas y nos llevamos sorpresas. No voy a poner aquí la foto de uno de esos, pero si su contenido. Atención a lo que nos llegó hace unas semanas.



No se trata de ningún regalo, no. Una de las posibilidades cuando alguien no tiene tiempo o herramientas adecuadas es la de enviar lo que quiere poner en su rack y nosotros hacemos el trabajo. Como en muchas ocasiones, antes tenemos que conocer las intenciones para adecuar el rack mas indicado a las características de su uso y aparatos a colocar. En ocasiones este proceso es rápido, claro y mas allá de las complicaciones que surgen sobre la marcha, en un tiempo prudencial estará listo y en uso. Otras veces, todo lo contrario, aunque al final siempre conseguimos acercarnos mucho a la idea original. Pero hay casos... que suponen un auténtico reto a las mentes y llegan a ser necesarios unos paracetamoles para apaciguar las bravías aguas mentales. 

El blog tiene material mas que de sobra para comprobar cualquier situación que podamos imaginar se nos halla planteado en estos años de Cuco. Sin embargo hoy tenemos novedad. Paso a paso os mostramos el desarrollo de la "pesadilla", con todo el cariño.

ABRIENDO.

Todo el material nos llegó perfectamente empaquetado o en maletas de transporte acolchadas.


ELEMENTOS AUXILIARES.
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RESTO DE COSAS.



Y ahora lo bueno... hay que meterlo todo aquí.



Repartido en tres bandejas de hierro.

En este caso el amigo nos envió hasta un rack que ya tenía en uso hace tiempo de la marca Gator con intención de aprovecharlo. Como partidarios totales del reciclado y aprovechamiento, le pusimos todo el interés posible para ver soluciones.

La solución, en unos días.

REFLEXIÓN. Cuando nos enfrentemos a un proyecto, como este por ejemplo, debemos tener en cuenta varios factores. Practicidad, necesidad, posibilidad, pueden ser algunos de ellos. Debemos plantearnos si instalar una gran torre llena de aluminios con antenas para muchas bandas, activas, de última generación, es lo mas adecuado cuando en nuestro qth tenemos rachas de 170Km con las tormentas de verano y a nuestro vecino ya se las ha roto varias veces. Plantearnos si es necesario duplicar bandas y equipos cuando solo tenemos una boca y dos manos en la estación portable que estamos preparando y no somos capaces de gestionar tres estaciones a la vez. Plantearnos la posibilidad de mover un rack que pasará cerca de los 50Kg. Etc.

Quiero adelantar que encontramos una alternativa muy práctica, posible y que facilitará su uso de manera notable. Seguro que se disfrutará mucho de la radio próximamente. Gracias a nuestro amigo radioaficionado que pensó en nosotros para acabar este proyecto.

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martes, 30 de junio de 2020

Mañana de Sol y radio

Estamos trabajando muy duro en el taller de los Cucos. El ventilador se está comportando como un campeón, luchando con los calores de La Manchuela y entre esto y los vapores del estaño, a veces vemos luces de colores...




Todavía se pueden programar salidas al campo, sobre todo cuando madrugamos y volvemos antes del vermut. El fin de semana pasado grabamos un pequeño vídeo que queremos compartir y que muestra lo poco que es necesario llevar en el maletero del coche. Para demostrarlo, además, lo hicimos en una actividad muy seria y en la que no se puede fallar técnicamente.



Y en breve comenzaremos un nuevo "pase de modelos" con los rack que están a punto de ser entregados. Variedad, imaginación y mucha radio on the road.

Salud y mucha radio. 73

domingo, 14 de junio de 2020

La avería de 1,5€.

Estamos a punto de ponernos al día y recuperar el tiempo perdido durante los meses de enclaustramiento. Los encargos recogidos hasta el 14 de Marzo van saliendo poco a poco y queremos volver a agradecer a nuestros colegas la paciencia y confianza en los Cucos. En el apartado de dipolos, ayer sábado acabamos con la bobina de 1000 metros de rg59 de la que han salido un buen número de bazookas, algunas de ellas en versión XXL de rg213 y la gran mayoría para bandas bajas, 6 y 4 metros. El lunes serán muchos paquetes los que partirán desde el taller y dejarán sitio a los rack que en unos días comenzaremos a montar. En este sentido debo destacar un par de proyectos que han sido realizados por sus dueños, aportando por nuestra parte el material y las indicaciones de montaje. Sobre la mesa tenemos tres proyectos mas que destacaremos y conoceremos en su momento, muy interesantes por lo distintos. En especial, uno dedicado a las emergencias que incluye material nunca trabajado por nuestra parte. De ellos hablaremos en cuanto nos pongamos a la faena.

Por otra parte, hace unos días nos llegó un HELP desde EA4 sobre un problema en un dipolo, Tras tres años sin  ningún problema, un día el colega observa que no recibe ruido alguno en 40 metros, instantes después si... Vuelve a utilizar la antena con normalidad hasta que dias después se repite el fenómeno. Comprueba que la ROE es altísima y entra en estado de alarma, como el país con el virus. Eso no es normal y puede deberse a... ni idea. Comprueba continuidad con un tester y la antena parece abierta, algo muy negativo en un dipolo cerrado. Como lector de este blog, ve que hemos incorporado un apartado de arreglos y soluciones, en la medida de nuestros medios. Nos propone echarle un vistazo y días después nos llega la caja con el gran misterio en su interior.  





Antes de abrir y meternos de lleno en el desmontaje, comprobamos continuidades en los diferentes puntos calientes o zonas críticas, por ser donde se ha manipulado las conexiones. Son seis concretamente y os aseguro que es un trabajo delicado y costoso. Por fortuna, se nos enciende la bombilla y en 5 minutos estábamos centrados en el PL hembra de conexión. Todas las pruebas nos llevaban a ese punto del dipolo.

Observando las fotos que nos mandaron de la instalación, vemos que lo alimenta con RG213 y cae volado en vertical. Ya tenemos centrado el objetivo. Basta con alimentarlo con uno de nuestros latiguillos para comprobar que ahí puede estar la cuestión.

En el siguiente vídeo de trabajo, que por interés pienso puede ser útil mostrarlo, trasmitimos a su dueño las directrices necesarias que devolverán la vida a este fantástico dipolo. Hay que ajustar la entrada del PL hembra, simplemente. ¿Cuanto darías por que siempre la mayor de las averías fueran de este tipo?

Tipos de conector PL


En cualquier caso, estamos de acuerdo en que la solución definitiva sería sustituir esa base de PL por otra, sin embargo, desarmar el bote central para acceder a ella implicaría volver a reconstruir la pieza mas sensible de la antena, arriesgándonos a un mal mayor o incluso a malograr la antena al tener que retirar todo el aislante de su interior.

Un elemento de poco mas que 1,5€ que llegó a comprometer la utilidad de una gran antena y que la semana próxima volverá a estar operativa. Por cierto, todos los que contactasteis con EA5I durante los días 10, 11, 12 en 40 o en 80 metros, lo hicisteis con esta antena en su periodo de pruebas.

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